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La delfinoterapia o DAT

Delfinoterapia o DAT*"Juntemos un niño autista, padres desesperados, anuncios milagrosos, buena cantidad de dinero, un agujero en la tierra, agua mezclada con sal y arrojemos un delfín allí. Tendremos uno de los peores ejemplos de una creciente industria llamada Terapia Asistida con Delfines o Delfinoterapia (TAD)" William Rossiter, Presidente de Cetacean Society International."

La delfinoterapia tiene varias acepciones o "sentidos" según quién hable de ella.

1. Por un lado están los proponentes extremos los cuales llegan a afirmar que la delfinoterapia es "Un salto cuántico a la alegría cósmica universal".

 En estos casos se llega a mantener que existe una conexión de los delfines con el cosmos en los cuales estos animales tendrían poderes extrasensoriales. Una forma que toma esta postura es la transmisión de energía benefactora para la persona. La transmisión de la "energía" se produciría al parecer por unas ondas sonoras electromagnéticas de las que se dice que estimulan el sistema nervioso central. Según estas teorías, dichas ondas pondrían a trabajar el cerebro y hasta llegarían a conectar las neuronas que al parecer tendríamos inactivas en nuestro cerebro.

Se llega a afirmar que las ondas producidas tipo alfa producirían estados de relajación. También se afirma que el mero tacto de un delfín produce el traspaso de las ondas benefactoras. Esta forma de "terapia", como suele ocurrir con las de carácter pseudocientífico, afirman ser buenas para múltiples problemas: paralisis cerebral, síndrome de down, autismo, etc.

En el caso del autismo algunos llegan a afirmar que: "estimula directamente al hipotálamo a producir endorfinas que son las células neurotransmisoras y estimula la producción de la hormona ACTH, la cual produce en los pacientes, sensación de estabilidad (sensación de estar en equilibrio emocional)" Cuan cierto sea que los "autistas" tengan "desequilibrios emocionales" lo dejo a la opinión del lector.

2. Por otro lado existen proposiciones más "apegadas a la tierra" (aunque no menos sujetas a controversia y a pseudociencia) en las cuales la interacción con los delfines (con la ayuda del terapeuta), originarían una mejor calidad de vida para niños con discapacidades relacionadas con el SNC (sistema nervioso central) o ayudarían en procesos de desintoxicación de drogas, en personas con depresión, embarazadas, etc. Entre las mejoras se habla de:

  • Más seguridad en uno mismo
  • Mejora del autocontrol mental
  • Interés por relacionarse con el entorno
  • Mejora del tono muscular (por la natación)

No se menciona en estos casos la "duración" de la terapia ni si esta debe continuar, hasta cuándo duran los "efectos beneficiosos" o qué estudios científicos demuestran por ejemplo la mejora del autocontrol o la relación con el entorno en otros contextos.

3. En tercer lugar, englobaríamos aquí las prácticas que se realizan con distintos animales (perros, gatos, delfines) en las cuales, el animal en sí no constituye una terapia sino que son elementos que pueden ayudar a llevar verdaderas terapias para la modificación de conducta. En este sentido la utilización de los delfines sería tal válida como otras actividades tales como nadar, montar a caballo, caminar, hacer submarinismo, jugar con los padres o ver un teatro de niños (siempre y cuando no hubiera motivos de alarma en cuanto a conservación de los delfines, tal como se señala más abajo).

En este sentido, el jugar con los delfines serían motivadores o reforzadores a utilizar ante respuestas requeridas. A los niños por lo general les encanta el agua cálida, oir el sonido de los animales, tocarlos, verlos nadar. Es este el sentido reforzante que pudieran tener. Así pues, desde esta tercera perspectiva, no se estaría hablando de "delfinoterapia".

Tal como acertadamente se ha señalado más de una vez, si el resto de los mortales montamos a caballo entonces hacemos hípica, o si jugamos con delfines, pues simplemente jugamos con delfines. Ahora bien, si un niño o persona está catalogado como "autista" u otra etiqueta, pasa de realizar actividades a realizar terapia: hipoterapia, delfinoterapia, etc.

Resulta pues cuanto menos curiosa la conversión en terapia de lo que es una mera actividad en base a que las personas tengamos o no una etiqueta colgada de antemano.

EVIDENCIA:

No existe documentación científica revisada que apoye la mejora de los individuos que participan en programas que utilizan la ecolocalización** de los delfines para diagnosticar o curar enfermedades. Ver por ejemplo esta página web.

Existe al menos un estudio científico en el que se analiza la literatura correspondiente a la evidencia de la llamada delfinoterapia. En este estudio se llega a la conclusión de que la interacción con delfines no resulta más efectiva que el uso de otros reforzadores para mejorar el aprendizaje del niño o el desarrollo socio-emocional.

También se indica cómo los diversos estudios favorables a dicha terapia carecen de controles experimentales por lo que la mejoría de los niños no puede ser atribuida a a la intervención.

Por otro lado, existe evidencia anecdótica basada en reportes en los que se dice que la delfinoterapia ayudó a tal o cual niño. Este tipo de evidencia anecdótica puede ser válida para plantear hipótesis científicas, pero no debiera ser tenida en cuenta como evidencia de validez de la terapia.

En suma: Los estudios existentes no pueden confirmar que la práctica de esta forma "terapéutica" sea válida. La revisión de los mecanismos explicativos de la delfinoterapia, tampoco parecen tener apoyatura científica. Por ejemplo de la ecolocalización* como supuesta fuente emisora de las ondas electromagnéticas sanadoras, señala Pablo Cornejo, director del Grupo Fauna de RIMA que "estudios científicos comprueban que las ecolocalizaciones de alta frecuencia que emite un delfín, y que supuestamente sana a niños deficientes, jamás las han registrado cetáceos en cautiverio". Aún así, y si no tuviéramos esto en cuenta también quedaría un largo camino por explicar: -cómo la energía pasa de los delfines a las personas. -cómo afecta al sistema nervioso central -cómo mejora las capacidades del niño.

Igualmente deberíamos tener en cuenta argumentos ecológicos y conservacionales. Por ejemplo, ciertos grupos relacionados con instituciones como:

  • INVESTIGACION Y CONSERVACION DE MAMIFEROS MARINOS DE ENSENADA (ICMME);
  • CENTRO INTERDISCIPLINARIO DE CIENCIAS MARINAS;
  • INSTITUTO NACIONAL DE ECOLOGIA, LaPaz and Ensenada and SEMARNAT (Ministry of the Environment, México D.F.)
  • UNIVERSIDAD AUTÓNOMA DE BAJA CALIFORNIA SUR (UABCS).

abogan en un nuevo acta por la prohibición explicita de la llamada Delfinoterapia: Datos de este tipo muestran pues que la comunidad científica en el campo de la biología también rechaza esta "terapia".

En opinión del biólogo especialista en cetáceos, Paolo Sanino,

*"la delfinoterapia no más que una forma de explotación económica de animales carismáticos que generalmente han sido descartados por ser ya incapaces de realizar actos circenses más lucrativos, ingresándolos a programas de nado con delfines en una modalidad que resulta perversa también para el ser humano, al aprovecharse del dolor de las familias con hijos enfermos, a quienes se les prometen milagros que sólo viven en el mundo de las especulaciones y se alimentan de la ignorancia pública e irresponsabilidad de algunas autoridades, sin considerar los riesgos reales de exponer a un niño a un animal de hasta 600kg, encerrado en una piscina clorada, que lo que menos desea es estar allí. Porque no sirve, es peligroso y mantiene el tráfico de animales silvestres, es que las autoridades de gobierno responsablemente debieran prohibir este fraudulento negocio".

Esperamos pues que el mayor conocimiento de todas estas problemáticas haga que la percepción que se tiene del uso de los delfines y su utilidad para los humanos cambie, aunque sea poco a poco.


* Agradezco a Lis Aragona estas citas. **Ecolocalización: Sonidos de diversa frecuencia emitidos por mamíferos marinos tales como las ballenas o los delfines y por los murciélagos que rebotan en diversas superficies siendo recogidos algunos de ellos de vuelta por el animal. El eco recogido sirve al animal para determinar la forma del objeto, dirección, distancia y textura. En términos informáticos tendría su sinónimo en el "ping" que se lanza desde un ordenador (o el ping desde un submarino).


Enlaces con más información:

  • - WDCS - Whale and Dolphin Conservation Society. En esta página en particular se recoge la necesidad de bloquear el uso de los delfines como ayuda terapéutica para el autismo.
  • - "DAT"  - En esta misma página, un informe muy completo sobre la "Dolphin Assisted Therapy"  (archivo en PDF)
  • Video sobre los delfines en cautividad:

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Comentarios

Gracias por la información sobre la delfinoterapia

Apenas hay nada de esto en internet. Una estafa de terapia y un sufrimiento para los animales.

Imagen de Jorge Campo

Gracias a tí por tu opinión.

Gracias a tí por tu opinión. ;)

Terapias asistidas con animales.

Aunque estamos metidos en una serie de artículos sobre este tema de las Terapias Asistidas con Animales, pero desde un punto de vista lo más serio y coherente posible, creo que finalmente abordaremos el tema de los delfines, más como aviso que otra cosa.
Nos hemos devanado los sesos buscando información de calidad sobre este tema. Lo primero que creo que hay que puntualizar es que es una Terapia Asistida con Animales, donde el animal en sí es un instrumento más de la terapia. Que debe de ser llevada a cabo por buenos profesionales y coordinados con el equipo principal de intervención terapéutica. Es decir, es algo complementario.
Realmente donde sí hemos encontrado una cantidad ingente de información, y en algunos extremadamente bien documentada, es en la terapia asistida con caballos. Luego hay bastante información en el uso de perros, aunque se les está derivando más como un perro asistente, que no terapeuta, por tanto no tiene nada que ver con terapia.
El caso de los delfines es bastante curioso, la cantidad de estupideces que hemos encontrado ha superado todas nuestras expectativas. La mejor es una relativa a que al ser extraterrestres comunican de forma telepática y no sé cuantas cosas alucinantes más. Supongo que quien escribió esas cosas hacía tiempo que dejo de tomar su medicación o que tomaba demasiada.
Las principales conclusiones a las que hemos llegado hasta el momento en base a la información consultada e incluso a experiencias reales es que los puntos más importantes que aportan la terapia con delfines es:
1.- Es bastante divertido, en verano claro.
2.- ..............
3.-...............
En fin, que no hemos encontrado nada más que merezca la pena destacar. Bueno, que salvo que sea gratis, gaste su dinero en algo más útil.
Un saludo
Daniel Comin
www.autismodiario.org

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Documentación sobre hipoterapia

 Sobre la múltiple documentación acerca del uso de los caballos hay que recordar una vez más que no se trata de que haya mucha o poca documentación, si no de la calidad de esta documentación, es decir, del grado de evidencia que obtenemos.

Ya hablamos de todo a partir de este comentario:

http://autismoaba.org/contenido/listado-de-tratamientos-sin-base-cientif...

y Daniel mismo participó en el debate. 

En su día no contesté por falta de tiempo pero aún así en las anteriores respuestas que había dado se incluían comentarios pertinentes al respecto. Así mismo, la participación de Juan Vives al respecto, como experto en el tema, son clarificadoras:

http://autismoaba.org/contenido/listado-de-tratamientos-sin-base-cientif...

Gracias por leer y opinar. 

Imagen de Administrador

Un nuevo artículo de revisión

Un nuevo artículo de revisión de la delfinoterapia y que es de sumo interés es el siguiente:

Dolphin-Assisted Therapy: Claims versus Evidence

Britta L. Fiksdal, Daniel Houlihan, and Aaron C. Barnes, “Dolphin-Assisted Therapy: Claims versus Evidence,” Autism Research and Treatment, vol. 2012, Article ID 839792, 7 pages, 2012. doi:10.1155/2012/839792

Totalmente de acuerdo, aunque

Totalmente de acuerdo, aunque seguro harán los estudios para justificar, lo que no tiene justificación.. El cautiverio.

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Dr. Radut | story